Coreógraf@s de Bollywood: Saroj Khan

Saroj Khan ha sido una de las coreógrafas más importantes de Bollywood de los ochenta hasta hoy. Sus danzas crearon un estilo nuevo e influyeron en el trabajo de toda una generación de coreógrafos. Resumo aquí algunos de los datos más importantes de su carrera y de su forma de entender la danza, ¡e incluyo sus mejores coreografías!
Infancia

Saroj Khan nació en Mumbai en 1948. Sus padres huyeron de Paquistán durante la partición y se instalaron en esta gran ciudad sin tener ahorros ni contactos. Cuando Saroj tenía 3 años, creían que estaba loca, ya que se pasaba el día bailando: “Empecé a bailar mirando a mi propia sombra, cautivada. Aunque era solo una niña, podía pasarme el día entero bailando”, explica. Cuando la llevaron al médico este les dijo que no se preocuparan . “Simplemente ¡dejadla bailar!

La llamada de Bollywood

El mismo doctor animó a la madre de Saroj Khan a que intentara introducirla en la industria del cine, y la recomendó a algunos productores. De esta forma se llegó al mundo de Bollywood y empezó a hacer pequeños papeles. Tenía solo 3 años. Aunque el verdadero nombre de Saroj era Nirmala, su padre lo cambió para que sus parientes no descubrieran que trabajaba en el cine. Cuando se enteraron, no volvieron a visitarles jamás.

De actriz a bailarina

A los 10 años, la carrera actriz de Saroj Khan había terminado.Era pequeña para hacer papeles de adulto y mayor para hacer papeles de niña. Así, decidió unirse a grupos de danza. De esta forma conoció al legendario coreógrafo B. Sohanlal, autor de preciosidades como esta:

En aquella época B. Sohanlal era muy famoso, y Saroj Khan pudo aprender sobre técnica, danza y coreografía junto a él durante todo el tiempo en que fue su aprendiz.

Primeras coreografías

Un día, B. Sohanal tenía que viajar a Europa para rodar la película Sangam y, a la vez, coreografiar otra canción para la película Dil Hi To Hain en la India. Saroj Khan se ofreció a hacerlo ella misma y así comenzó su carrera como coreógrafa, a los 15 años.

Aunque Saroj nunca recibió formación formal en danza clásica, su experiencia como asistente de B. Sohanlal, un reconocido bailarín de Kathak, le aportó conocimientos suficientes como para coreografiar danzas bollywood de marcado estilo clásico. Tanto, que incluso le dieron un premio por mantener la tradición de la danza Kathak viva, gracias a su coreografía Maar Dala, de Devdas.

Método creativo

“Soy una coreógrafa de director. Necesito saber la historia de la película antes de crear el baile”, explica Saroj. Por eso, para esta directora es muy importante que las canciones formen parte de la línea argumental de la película, y no sean solo un “adorno”. Aunque hay ocasiones en que la danza gana tanto protagonismo que adquiere autonomía propia, como es el caso de la canción Choli Ke Peeche, una de las coreografías más conocidas de Saroj Khan:


Después del éxito de Choli Ke Peeche vinieron otras coreografías memorables como Mera Piya Ghar Aaya, Nazren Dhoonde Saajan Ko o Ek, Do, Teen.

Según la propia Saroj Khan, la coreografía más memorable de su carrera es Dola Re de  la película Devdas. Sin embargo, la composición de la que se siente más orgullosa no es esta, sino Chane Ke Khet Mein, de la película Anjaam. ¿Por qué? Porque en este baile cada palabra tiene un significado que Madhuri Dixit transmite a través del baile, “en una perfecta coordinación entre movimientos y expresiones”. Por este motivo, Madhuri siempre ha sido la bailarina favorita de Saroj, por su capacidad de transmitir sentimientos a través de la danza:

Para empezar a bailar…

Según Saroj Kahn, una persona que quiere aprender a bailar Bollywood tiene que empezar con una canción sencilla. Lo ideal es empezar a aprender pasos folklóricos y más adelante añadir otros occidentales.

Sin embargo, antes de eso, hay que trabajar las expresiones. “Este es mi consejo para una aspirante de bailarín/a de Bollywood: antes de mover las caderas, ensaya tus expresiones. Pon tu corazón en tu cara. Digo esto porque, a menos que el público entienda tu cara, la danza siempre estará desnuda, sin alma. Tus ojos son el alma de tu danza: ellos necesitan mostrar emociones, explicar el significado de la canción que estás interpretando”. Creo que esta frase describe mejor que ninguna el estilo coreográfico de Saroj y la importancia de la expresividad en sus canciones.

En mi segundo viaje a la India tuve la suerte de poder conocer en persona a Saroj Khan y charlar con ella sobre su peculiar manera de entender la danza bollywood, sobre sus inquietudes con respecto al cine Bollywood actual, sobre su manera de ensayar con su compañía… Más adelante compartiré con vosotr@s todo lo que me contó. De momento, para terminar el post, os dejo la canción con la que descubrí y me enganché a la danza bollywood: Mehni Laga Ke Rakhna. Su coreografía me atrapa y me emociona cada vez que la veo. ¡Gracias Saroj por hacernos soñar a través de tus bailes!

Fuente: Dance with Jhalak Dikhhla Jaa, de Ramya Sarma.